Rachel Howard

La artista británica Rachel Howard juega con las tensiones entre control y caos, orden y entropía, hacer y deshacer, belleza y destrucción. Se deleita en la alegría pura de sus materiales. El fuerte carácter físico de su proceso aborda los conceptos de la incertidumbre, la fragilidad, la belleza y el horror. En los últimos 25 años, la religión, la repetición, la mortalidad, la locura y la violencia se han convertido en temas recurrentes de sus obras. Para esta graduada en Bellas Artes e Historia del Arte, el uso del infinito portal del internet, entendido como una fuente de inspiración constante y de diálogo con el mundo que nos rodea, es tan importante como el arte de tiempos pasados.

En sus manos, Howard atomiza, vierte, unta, raya, estratifica, pulveriza, elimina y borra la pintura hasta lograr la “emoción” que busca. Tales pinturas, sin duda a menudo conmovedoras, pueden ser obras a gran escala o diminutas y dramáticas viñetas. Muchas veces, Howard muestra una irreverencia por el material que usa. Por ejemplo, en la década de 1990 y del 2000, Howard solamente recurría a pintura brillante doméstica con el objetivo de humanizar este medio funcional (principalmente usado para pintar puertas y ventanas) aplicando la gravedad de un pincel invisible para obtener el efecto deseado. Esto la hizo abandonar su devoción por los óleos convencionales y la animó a hacer una alusión a sus ídolos, los expresionistas abstractos de un pasado no tan remoto. En la década pasada, Howard volvió a la pintura al óleo, usando de nuevo este recurso de una forma obtusa. Aquí, la artista pulveriza y atomiza la pintura sobre redes que usa a modo de gigantes pinceles, dando lugar a grandes cuadros abstractos de color rojo alizarina. Para sus obras de menor tamaño, Howard levanta y lija la pintura. Construye cuadrículas con óleos y una regla en T para después desmontarlas y destruirlas con aguarrás, la gravedad y barniz para así crear un palimpsesto y detener la acción en el tiempo. La artista implementa e inventa todas estas “técnicas” en busca de la “emoción” deseada.

Howard nació en el condado de Durham en 1969 y se graduó en el Goldsmiths College de Londres en 1991. Un año después recibió el Princes Trust Award. En 2004 fue finalista del Jerwood Drawing Prize y en 2008 obtuvo el British Council Award.

Entre sus últimas muestras individuales encontramos: Paintings of Violence (Why I am Not a mere Christian), MASS MoCA, Massachusetts, EE.UU. (2018); Repetition is Truth - via dolorosa, Newport Street Gallery, Londres, Reino Unido (2018); Der Kuss, Blain|Southern, Londres, Reino Unido (2018); Rachel Howard, MACRO Testaccio, Roma, Italia (2016); At Sea, Jerwood Gallery, Hastings, Reino Unido (2015); Northern Echo, Blain|Southern, Londres, Reino Unido (2014); Folie a? Deux, Blain|Southern, Londres, Reino Unido (2011); Repetition is Truth, Museo d’Arte Contemporanea Donna Regina, Nápoles, Italia (2011); Still Life / Still Here, Rachel Howard, New Paintings, Sala Pelaires, Palma de Mallorca, España (2011).

Algunas de sus últimas exposiciones grupales son: Age of Terror, Imperial War Museum, Londres, Reino Unido (2017); Playground Structure, Blain|Southern, Londres, Reino Unido (2017); Daydreaming with Stanley Kubrick, Somerset House, Londres, Reino Unido (2016); Summer Exhibition 2016, Royal Academy of Arts, Londres,
Reino Unido (2016); Settle Opere per la Misericordia, 4ª edición, comisionada por Mario Codognato, Pio Monte della Misericordia, Nápoles, Italia (2016); Sleepless, Beds in History and Contemporary Art, 21er Haus, Viena, Austria (2015).

Las obras de Howard se encuentran expuestas en muchas colecciones, tanto de carácter público como privado, como por ejemplo: Arts Council Collection, Reino Unido, Ackland Art Museum, Carolina del Norte; Museum van Loon, Ámsterdam; Tate Archive, Londres; David Roberts Foundation, Londres; Goss-Michael Foundation, Dallas; Olbricht Collection, Berlín; Pallant House, Chichester; Pio Monte Della Misericordia, Nápoles; The wareHouse, Wieland Collection, Atlanta y en las colecciones Murderme y Hiscox, Londres. 

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Reside y trabaja en el Reino Unido